Oplossingen bedenken en knopen doorhakken Tekst en beeld: Marion de Graaff, Tekstbureau ’t Kofschip.

Terwijl Jan Aalbers, uitvoerder bij Dijkman Bouw, laat zien hoe het pand in elkaar zit en wat waar komt, wordt hij regelmatig aan zijn mouw getrokken. En even later staat hij al telefonerend met potlood maatvoeringen op een muur te krabbelen.

‘Ze hadden het me al gezegd toen ik op deze klus werd gezet: ‘Jan, laat je gereedschap maar in de auto, want aan meewerken kom je niet toe’, lacht hij. ‘En zo is het. Ik ben de hele dag bezig met regelen, overleggen, vragen beantwoorden, kijken, meten, de planning in de gaten houden, vergaderen, en ga zo maar door. Het is een drukke baan.’

Aalbers begon zijn loopbaan in de bouw als metselaar. In de bouwkeet achter de school – weg van het stof en de herrie – vertelt hij: ‘Toen ik van de technische school af kwam, was er een enorme werkloosheid. Mijn broer die timmerman was, zat thuis. Mijn vader vond dat ik maar door moest leren, en zo werd ik metselaar. In de loop van de jaren heb ik bij verschillende bouwbedrijven gewerkt. In 2001 kwam ik bij Dijkman Bouw terecht en daar kreeg ik de kans om uitvoerder te worden. Ik haalde mijn diploma in zeven maanden.’  

Fascinerend gebouw

In het oude schoolgebouw aan de Diepenveenseweg in Deventer zijn zo’n dertig man aan het werk. ‘We zijn op dit moment met vier man van Dijkman Bouw, en verder komen ze van allerlei andere bedrijven. Per bouwfase wisselt het aantal en de samenstelling. Nu zijn er bijvoorbeeld veel schilders, tegelzetters en stukadoors aan het werk. We realiseren hier 66 appartementen, verdeeld over drie verdiepingen. De voorkant wordt particuliere huur, de achterkant is bestemd voor de cliënten van een zorginstelling die er beschermd kunnen wonen. De klaslokalen worden getransformeerd tot woningen. De centrale ruimten zoals de hal, de gangen en het monumentale trappenhuis blijven zoals ze zijn, die hoeven alleen maar een keer goed schoongemaakt te worden. De prachtige toogdeuren bij de hoofdingang komen na een kleine restauratie ook weer terug. Al met al is het een fascinerend gebouw met heel veel authentieke elementen. Ik vind het mooi dat het een nieuwe functie krijgt en dus behouden blijft.’

Plan uitvoeren

De verbouwing van het bijna honderd jaar oude schoolgebouw is een mooie uitdaging, vindt Aalbers. Maar hij heeft ook plezier in nieuwbouwprojecten waar je alles vanaf nul opbouwt. ‘Bij nieuwbouw is het relatief makkelijk: er is een plan en dat voer je uit. Bij zo’n verbouwing als deze loop je regelmatig tegen onverwachte dingen aan en moet je oplossingen bedenken en knopen doorhakken. Ik heb al heel wat mooie projecten gedaan. Wat ik graag een keer zou doen? Betonwerk. Bekistingen maken, beton storten en daarmee bouwen. Op dit moment wordt er een groot Van der Valk Hotel gebouwd langs de A1. Het lijkt me prachtig om van het begin tot het eind bij zo’n project betrokken te zijn, gewoon om dat ook eens mee te maken. Wie weet komt het er nog een keer van.’

Vier muren en een dak

Aalbers heeft zijn ervaring en kennis goed weten te gebruiken toen hij zijn eigen huis bouwde. Hij is er drie jaar mee bezig geweest. ‘Ik begon met een kavel waarop vier muren en een dak stonden. Vanaf dat punt heb ik alles zelf gedaan, tot en met de aanleg van de tuin en de bouw van een schuur. Ik werkte meestal één avond en de hele zaterdag. Nooit op zondag, je moet ook uit kunnen rusten en eens wat anders doen. Op deze manier hield ik het prima vol, maar ik was ook wel blij toen het klaar was, hoor. Als ik nu van mijn werk thuiskom, geniet ik enorm van wat ik zie.'

Ook interessant