‘Mijn BHAG? Het Vaticaan verduurzamen!’ Tekst: Marion de Graaff, Tekstbureau ’t Kofschip. Beeld: De Groene Grachten.

‘Het is best lastig om op de middelbare school al een richting te kiezen die bij je past’, zegt Jill Vervoort. ‘Ik wist niet wat ik wilde, maar was goed in de exacte vakken. Om me te oriënteren, ging ik kijken bij de technische universiteiten, maar ook bij de kunstacademie.’

Uiteindelijk trok de bouwkunde haar het meest en dat ging ze in Eindhoven studeren. ‘Ik heb na de start nog even aan een overstap naar wiskunde gedacht, vooral om mezelf te laten zien dat ik het kon. Maar bouwkunde is veel praktischer. Aan de bouw zitten heel veel aspecten, dat maakt het juist zo interessant. Al snel werd het mijn passie om gebouwen gezonder en toekomstbestendig te maken.’

Twee masters

Na haar bachelor bouwkunde was Jill voor haar gevoel nog niet uitgestudeerd. ‘Ik heb twee masters in een bi-diplomering gehaald. Binnen bouwkunde koos ik de richting bouwfysica. Dit combineerde ik met een specialisatie in duurzame energietechniek aan de faculteit werktuigbouwkunde. Aan de ene kant omdat die twee studies elkaar heel mooi aanvullen, maar ik geef toe dat er ook een stukje prestatiedrang meespeelde. Ik wilde mezelf bewijzen dat ik de techniek in de volle breedte kon begrijpen. Voor mijn afstuderen kreeg ik de kans om onderzoek te doen naar de luchtkwaliteit en het thermische comfort in publieke scholen in India. Thema’s als klimaat en luchtvervuiling spelen daar een grote rol. Ik heb een aantal oplossingen bedacht om de problemen op een duurzame manier aan te pakken. Het was een breed opgezet project, echt een uitdaging. India is een sterk groeiende economie, waardoor het extra belangrijk is om duurzaamheid nu goed mee te nemen. Het was eigenlijk voor het eerst dat iemand er op zo’n praktische manier mee aan de slag ging. Het is de bedoeling dat mijn onderzoek verder uitgewerkt wordt. Hoe mooi zou het zijn als de kwaliteit van onderwijs en de gezondheid van de kinderen zo wordt verbeterd.’

Hot items

‘Ik ben per toeval bij De Groene Grachten terecht gekomen. Ik kwam in Eindhoven in een park Tom tegen, mijn huidige collega. Ik was nog in mijn afstudeerfase, en eigenlijk nog niet echt op zoek. Maar hij was zo enthousiast, dat ik besloot te reageren op een vacature. Toen werd er iemand anders aangenomen, maar niet lang daarna werd ik alsnog uitgenodigd voor een gesprek en kreeg ik een baan als adviseur aangeboden. Het eerste jaar reisde ik heen en weer van Eindhoven naar Amsterdam, sinds vorig jaar woon ik in Amsterdam. Ik heb mijn eigen appartement aardgasvrij gemaakt, een warmtepomp en alles erop en eraan. Als trotse inwoner van “Green Light District” blog ik over mijn ervaringen. Het werk bevalt me enorm goed. Ik heb inmiddels aan 93 projecten gewerkt, van advies tot het praktisch ondersteunen in de uitvoering. Ik heb me gespecialiseerd in de verduurzaming van monumentale woonhuizen, VvE’s kerken, boerderijen, musea en buitenplaatsen. Ik mag werken aan de mooiste panden, van Westfries Museum tot Rietveldwoning. Bij het verduurzamen van monumentale panden moet je heel goed weten wat je doet en ook op lange termijn denken. Je kunt energie gaan besparen, maar als dat betekent dat over twintig jaar de houten balken in de vloer weggerot zijn, dan sla je de plank mis. Binnenmilieu en ventilatie zijn ook van die hot items. Zet je alles dicht, dan moet je zorgen dat de lucht in het pand ververst wordt, en hoe doe je dat binnen de verschillende kaders die er zijn. Een van de projecten waar ik nu mee bezig ben, is een cluster van zestien kerken en een synagoge in Alkmaar. Maar ik ben bijvoorbeeld ook betrokken bij een klein project hier in de binnenstad, waarbij een woningeigenaar zijn appartement wil verduurzamen.’

Brutaal ideaal

‘Wat me super leuk lijkt om een keertje te doen? We hebben hier met het team eens een BHAG-sessie gedaan. Dat staat voor Big Hairy Audacious Goals: doelen die zo ambitieus zijn dat je ze eigenlijk niet eens durft uit te spreken. Met mijn collega’s die aan religieus erfgoed werken, kwamen we uit op het ‘brutale ideaal’ om het Vaticaan het verduurzamen. Ik ben al met de kerken in Alkmaar en met de Sint Janskathedraal in 's-Hertogenbosch bezig, dus ja: we zijn op de goede weg!’ besluit ze lachend.

Ook interessant