SolarFreezer: duurzaamheid in optima forma Tekst: Marion de Graaff, Tekstbureau ’t Kofschip. Beeld: SolarFreezer

In 2013 ontstond het idee om een warmtepomp te koppelen aan PVT-panelen en een bufferzak die samen één gesloten, duurzaam verwarmingssysteem zouden vormen. Na een lange periode van ontwikkelen en testen, is het systeem SolarFreezer™ sinds 2016 operationeel, en klaar om een rol te gaan spelen in de energietransitie.

Het systeem werkt als volgt: PVT-panelen op het dak wekken thermische energie op. Een deel van die energie kan direct worden gebruikt voor het maken van warm tapwater en voor verwarming met een warmtepomp. De opgewekte energie kan ook worden gebruikt om het water in de bufferzak te verwarmen. Wordt er op het dak te weinig thermische energie opgewekt, dan onttrekt de warmtepomp energie aan de bufferzak. Jacques Mathijsen, directeur van SolarFreezer: ‘De warmtepomp heeft zich al bewezen als goed alternatief voor de gasgestookte cv-ketel. Wij hebben van de warmtepomp met PVT-panelen en een bufferzak één gesloten systeem gemaakt, en dat is duurzaamheid in optima forma. In een goed geïsoleerde woning met lage-temperatuur verwarming haalt dit systeem een heel hoog rendement, terwijl de CO2-uitstoot (bijna) 0 is. Het grote voordeel is dat het systeem stil is, dat er niet voor geboord hoeft te worden en dat het tot 25% minder elektrische energie gebruikt vergeleken met een lucht-water warmtepomp. Het is redelijk ‘simpel’. Een ander pluspunt is dat de SolarFreezer™ makkelijk aan te passen is aan het type/formaat van een woning. Het systeem is in verschillende configuraties te verkrijgen bij een aantal gecertificeerde installateurs. Tot nu toe draaien er ongeveer 80 systemen en er is veel belangstelling. Dit systeem kan een wezenlijke bijdrage leveren aan het verduurzamen van Nederland.’

Streep door beurzen

Het systeem is uitgebreid getest, bijgesteld, gemonitord en verbeterd. Mathijsen: ‘Dat deden we deels in onze werkplaats in Hengelo, maar we hebben ook pilots in een aantal woningen op verschillende plaatsen in Nederland gedaan. Partijen zoals TNO en de Zweedse warmtepompfabrikant Nibe waren bij de ontwikkelingen betrokken. We hebben het ontwikkelen van dit systeem heel wetenschappelijk aangepakt. Ook tijdens de extreem koude periode in januari en februari 2018 bleek dat alles constant en gelijkmatig bleef werken. Door alle temperaturen en energiestromen te monitoren konden we vaststellen dat het systeem in de praktijk goed functioneert. Dat betekende voor ons een nieuwe fase: van ontwikkelen en testen naar de lancering. Helaas zette corona een streep door de geplande vakbeurzen. Dat was wel even slikken, want beurzen zijn belangrijk voor ons. Maar we zijn niet bij de pakken neer gaan zitten: we hebben zelf een corona-proof pop-up demonstratie georganiseerd. Dat was zo’n succes, dat we overwegen om het nog een keer te doen.’

Regenwater

Ook na het op de markt brengen van hun systeem bleef het team van SolarFreezer bezig met optimalisatie en uitbreidingen. In september introduceerden ze (samen met GEP) hun nieuwe oplossing die naast het gasloos verwarmen ook bijdraagt aan de problematiek van regenwateropslag. SolarFreezer™ Rain maakt gebruik van regenwater als de thermische bron. ‘Wij zijn erg trots op deze productlijn’, zegt Mathijsen, ‘omdat het een mooi voorbeeld is van de kracht van samen innoveren binnen de waardeketen van verduurzamen. GEP is een toonaangevende expert in regenwater management waar wij graag mee samenwerken.’ SolarFreezer™ Rain systeem bestaat uit PVT-panelen, een warmtepomp en een betonnen waterbunker als thermische energieopslag die in de tuin kan worden ingegraven. In het vat zit de warmtewisselaar. Afhankelijk van de configuratie gebruiken we het onderste deel van waterbunker als thermische buffer voor de warmtepomp, het water bovenin is dan te gebruiken om de tuin te irrigeren en dient dan ook om bij een flinke regenbui een grote hoeveelheid water op te kunnen vangen. Een win-win-win-situatie dus.’

Ook interessant